Australien und Ozeanien - physische Übersicht

Australien und Ozeanien – physische Übersicht/Klima

978-3-14-100782-4 | Seite 126 | Abb. 1 | Maßstab 1 : 36.000.000
Australien und Ozeanien | physische Übersicht | Australien und Ozeanien – physische Übersicht/Klima | Karte 126/1

Informationen

Der Pazifische Ozean
Der größte Teil des Pazifischen Ozeans ist mehr als 4000 Meter tief, in den schmalen, langgezogenen Tiefseegräben werden sogar bis zu 11 034 Meter (im Marianengraben: Witjastiefe) erreicht. Die Tiefseegräben markieren Plattengrenzen (z. B. Pazifische Platte, Philippinische Platte). Zahlreiche aktive Vulkane und die häufigen Erd- und Seebeben sind Ausdruck der tektonischen Aktivitäten an Verschiebungen (Nordamerika), Kollisionen (Neuguinea) und Abtauchvorgängen (Atacamagraben) benachbarter Platten.
Der Südpazifik wird durch den zentralen Ost- bzw. Südpazifischen Rücken geteilt, östlich dieses Rückens markieren die Chilenische Schwelle und die Kokosschwelle (Galapagosinseln) die Grenzen der Kokos- und der Nascaplatte. Zwischen dem Ostpazifischen Rücken und dem Tongagraben gibt es nur wenige Inselgruppen, westlich des Tongagrabens schließt sich ein tektonisch unruhiges und stark gegliedertes Gebiet an.
Der Nordpazifik ist durch Inselrücken in mehrere Teilbecken untergliedert, einen zentralen Rücken wie in den anderen Ozeanen gibt es hier nicht, es entsteht daher keine neue Erdkruste. Der Pazifik ist — in geologischen Zeiträumen betrachtet — ein schrumpfender Ozean.

Australien
Australien ist mit 7,7 Mio. km² Festlandsfläche der kleinste Kontinent der Erde. Geologisch ist Australien alt und sehr stabil, es gibt keine tektonischen Aktivitäten, die mit denen Südostasiens oder Ozeaniens zu vergleichen wären. Große Teile werden von Trockenräumen eingenommen, die aber einen anderen Charakter als z. B. die Nordafrikas haben (geringere Aridität). Die natürliche Flora und Fauna weist viele endemische Arten auf, Folge der isolierten Lage.

Ozeanien
Ozeanien umfasst eine Festlandsfläche von 1,3 Mio. km²; die meist kleinen Inseln liegen über eine Meeresfläche von 70 Mio. km² verstreut. Der Inselreichtum des Pazifik ist, verglichen mit anderen Ozeanen, einzigartig. Neuseeland und Neuguinea sind geologisch junge, relativ große und z. T. gebirgige Inseln, durch die Plattengrenzen verlaufen. Entsprechend intensiv sind die tektonischen Erscheinungen. Bei den zahlreichen kleinen Inseln handelt es sich meist um Atolle (siehe 183.3) oder Vulkaninseln (siehe 183.2). Nur rund ein Drittel dieser Inseln ist bewohnt.

Die Datumsgrenze
Die Datumsgrenze und ihr Verlauf wurden 1845 international vereinbart. Überquert man sie an einem Montag aus Richtung Westen kommend (z. B. auf einer Reise von Asien nach Amerika), dann ist auch der darauf folgende Tag noch einmal ein Montag, man gewinnt (scheinbar) einen Tag, denn östlich der Datumsgrenze ist erst Sonntag. Die Uhrzeit ändert sich dabei nicht oder nur um eine Stunde, je nachdem ob die Datumsgrenze an der Stelle der Überquerung mit einer Zeitzonengrenze zusammenfällt oder nicht (siehe 257.3). Reist man umgekehrt an einem Sonntag von Amerika nach Asien, verliert man (scheinbar) einen Tag, denn westlich der Datumsgrenze ist bereits Montag.
M. Felsch